Ciclo Gigantes Mitológicos I: Los Jotun nórdicos

Una de las razas más populares, presente en las leyendas más antiguas de numerosos lugares por todo el mundo, es la raza de los gigantes que según los relatos, juegan papeles diferentes dependiendo del mito y, aunque en la mayoría de las ocasiones suelen enfrentarse a la humanidad, su oposición no está completamente perfilada ya que encontramos también historias de gigantes benefactores para la civilización.

En el caso de la mitología nórdica esta raza de gigantes es conocida como Jötun. Seres de gran tamaño y carácter primitivo, la mayoría de veces destructivos. Suelen representarse con una apariencia poco agraciada y no manifiestan una gran inteligencia sino que, sobretodo, aparece en una actitud casi infantil. Pero no todos los gigantes son iguales, pues algunos son buscados por los dioses del panteón nórdico o Aesir, con el objeto de obtener un conocimiento específico.

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Los relatos sobre gigantes son comunes a casi todas las culturas

Su principal rol en todos los relatos es el de enemigos de los dioses aunque la dualidad que encontramos en esta mitología no se da entre un principio negativo y otro positivo o la lucha entre el bien y el mal, como suele suceder, sino que más bien, la oposición se da entre el orden y el caos; siendo los dioses identificados con el orden y los gigantes, los portadores del caos. Casi siempre aparecen ambos bandos enfrentados o compitiendo pero es curioso ver como esta relación no se da siempre del mismo modo pudiendo aparecer casos de colaboración e incluso de matrimonios entre dioses y gigantes generando parentescos familiares entre ambas razas.

Los Jötun residen en uno de los nueve mundos de la cosmogonía nórdica llamado Jötunheim, que no se encuentra en un punto geográfico de la Tierra sino más allá de ésta, al este de Midgar, el mundo de los humanos, y en sus fronteras se describe que hay ríos y un denso bosque. La mayoría de los gigantes se reúnen en la fortaleza Utgard, rodeada de hielo y nieve ya que los dioses no les permitieron la entrada en Asgard, su mundo.

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La descripción de los 9 mundos de la cosmogonía escandinava se asemeja a la de los planetas del sistema solar

En esta mitología se asume que el primer ser vivo que surgió del caos fue un gigante primordial: Ymir. Se cuenta que al principio no existía nada más que el caos y un gran vacío entro los mundos de Nifheim y Muspelheim llamado Ginnungagap, en cada extremo del inmenso vacío se hallaban el frío de un mundo y el calor de su opuesto, en un momento el hielo y las chispas que desprendían se mezclaron concibiendo a Ymir. Así se narra en el texto Gilfaginning:

‘’Así como de Nifheim surgió el frío y todas las cosas sombrías, del mismo modo, lo que se encontraba cerca de Muspell era caliente y brillante, pero Ginnungagap era apacible como un cielo sin viento. Y cuando la escarcha se encontró con el soplo del calor, se derritió y goteó. Hubo un despertar de este flujo de gotas debido al poder de la fuente de calor y obtuvo la forma de un hombre, y se le dio el nombre de Ymir’’.

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Desde la creación del primer gigante, los dioses se enfrentaban con ellos

Del sudor de este primer gigante surgió toda una raza de gigantes y de la vaca primigenia Authumbla apareció Buri, el primer dios de la mitología nórdica que a su vez sería el padre de Bor y el abuelo de Odín.

Los nietos de Buri: Odín, Vili y Ve, mataron a Ymir, lo que provocó una gran masacre pues, con el gigante primordial, cayó el resto de su raza ahogada en su sangre, excepto dos de ellos, que pudieron continuar el linaje y evitar la extinción. Después, del cadáver de Ymir, los dioses crearon el mundo de los hombres.

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¿Por qué se recurre a la idea de un sacrificio primordial en tantas mitologías?

Resulta un hecho común en varios relatos mitológicos que un acto de creación tan grande como la creación del mundo, tenga lugar a partir de un sacrificio primigenio, normalmente de algún monstruo o gigante, como si fuera el precio a pagar. En este caso, le tocó a Ymir pero en Sumeria sería Tiamat, en India se llamaría Purusha y en China, Pangu.

Y en el sacrificio de Ymir por los 3 hermanos nietos de Buri, encontramos un paralelismo en la mitología griega en donde los 3 hermanos Zeus, Hades y Poseidón derrotan a los titanes.

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Uno de los pasatiempos favoritos de Thor era masacrar a los gigantes

Los gigantes nórdicos constantemente son derrotados, ridiculizados y hasta masacrados. Especialmente el dios Thor gustaba de realizar viajes a Jotunheim para matar a cuantos pudiera. Sin embargo, en una de las historias, se narra como Thor, Loki y otros dioses viajaron a Utgard con el objeto de retar a los gigantes en una serie de pruebas de fortaleza en las que los altivos dioses fueron derrotados debido a ciertas trampas ideadas por los gigantes. En uno de los combates, Thor fue derrotado por Elli, una mujer de avanzada edad que representa la ancianidad personificada y, después de que el dios hubiera recibido una lección, ella explica a sus compañeros como realmente había quedado impresionada por la fuerza del dios.

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Representación de Thor siendo derrotado por Elli

En el final de los días, cuando tenga lugar la batalla del fin del mundo o Ragnarök, por la que casi todo el universo será destruido, los Jötun, liderados por Loki, jugarán un papel importante ya que se enfrentarán y derrotarán a los dioses consiguiendo imponer el caos.

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Los antiguos dioses batallaban constantemente

Se diferencian dos tipos de gigantes, los Jötun también son llamados gigantes de hielo pero se hace mención en los textos a unos gigantes de fuego conocidos como Muspeli, ellos serán los responsables durante el Ragnarök de incendiar Yggdrasil, el árbol del mundo guidados por su líder Surt, gobernante de Muspelheim el mundo de fuego.

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Son muy numerosas alrededor del mundo las antiguas historias sobre estos seres de gran tamaño conviviendo con el ser humano a los que frecuentemente se les ha tenido como responsables de la formación de ciertos accidentes geográficos. Para los antiguos nórdicos estos seres portadores de la destrucción y del caos, serían los responsables de la caída del mundo para su posterior renacimiento, continuando así con el ciclo de creación y destrucción.

«Negro se vuelve el sol, la Tierra se hunde en el océano, las estrellas caen del cielo, el fuego arde y las estrellas en llamas producen vapor, el calor alcanza lo alto de los cielos’’.

                                                                                       -Ragnarök

El Skidbladnir y los increíbles enanos ingenieros de la antigüedad

En ufopolis nos encanta estudiar partes perdidas de las culturas antiguas de las que en ocasiones se encuentran vestigios y piezas del gran puzzle que es el fenómeno ovni. Películas como «El señor de los anillos» o «Thor», están basadas en curiosas leyendas en donde aparecen seres fascinantes y temidos que son capaces de protagonizar encuentros extraordinarios e interaccionar con el ser humano. En las historias que se contaban en la antigüedad se describe detalladamente una gran cantidad de extraños seres que habitaban nuestro mundo, y en esta ocasión vamos a estudiar a unas criaturas que están cobrando gran popularidad en nuestros días: los enanos.

Las principales referencias a estos seres aparecen en la mitología nórdica cuyas leyendas han llegado hasta nosotros gracias a las Eddas y las sagas nórdicas, compendio de relatos que se realizaron por escrito en la Edad Media con el objeto de su conservación ya que, hasta entonces, toda esta información se transmitía de manera oral. Las creencias, plasmadas en prosa, eran compartidas por los habitantes de países como Islandia, Noruega, Suecia, Escocia, Dinamarca y Alemania. En estos escritos, aparecen referenciados alrededor de 100 enanos diferentes.

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Los enanos eran famosos por ser los mejores artesanos de la forja

Estos textos nos cuentan que los enanos, llamados Dvergr, son unos seres humanoides, extremadamente longevos, poseedores de una sabiduría secreta que les permite desentrañar los secretos de la tierra. Con frecuencia se les atribuye un carácter traicionero y codicioso. Se organizan en sociedades y viven bajo tierra, en montañas, acantilados o cavernas y en aquellos lugares donde puedan resguardarse de la luz del sol ya que si ésta llega a alcanzarles, corren el peligro de transformarse en piedra.

Físicamente, se les suele describir con el pelo negro, barbudos, siempre sucios y cubiertos de polvo a causa de los trabajos que desempeñan bajo la superficie, normalmente son feos e incluso deformes y de piel muy pálida, casi cadavérica.

Poseen poderes mágicos que utilizan para lograr sus fines y, en ocasiones, habilidades metamórficas que les permiten transformarse en cualquier animal y hasta en dragones en algunas de las leyendas. Curiosa la mención al metamorfismo y a los dragones.

Además de depositarios de una vasta sabiduría, poseen su propia lengua, una lengua oculta que ningún otro ser del universo nórdico conoce o utiliza y frecuentemente aparecen en los relatos como guardianes de enormes puertas de piedra, puntos de acceso a otros mundos. Al mundo de los dioses, al de los gigantes o al mismísimo inframundo.

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En las primeras descripciones no eran de baja estatura sino que eran tan altos como cualquier ser humano

Primeramente, y contrariamente a lo que la iconografía popular nos haría pensar, su altura es la misma que la de los seres humanos y algunos estudiosos los han identificado con otros seres populares en esta mitología: los elfos oscuros. No fue hasta el siglo XIII cuando se les comenzó a representar con baja estatura, la característica más representativa con la que identificamos a estas criaturas. Se piensa que este aspecto se implantó por motivos cómicos, para satirizarles posiblemente como consecuencia de la cristianización de las tierras germánicas.

Según la tradición, varía la forma en la que los enanos son creados; en un principio todos los enanos eran varones y nacían de la propia tierra, más adelante aparecerá la figura de la mujer enana que adoptará, sobretodo, el rol de hechicera o sacerdotisa. En el relato titulado ‘’Voluspä’’, los enanos surgen de la sangre y los huesos de los gigantes primordiales y en otras narraciones, aparecen de los gusanos de la carne descompuesta de otro gigante llamado Ymir. Una raza de seres sobrenaturales que parecen más relacionados con los gigantes que con los propios dioses o la raza humana.

Tras este acontecimiento, los dioses se reúnen y deciden darles forma e inteligencia. A raíz de esto tuvieron que dividir a estas creaciones en dos sociedades diferentes dependiendo de su carácter. Los de naturaleza oscura y traicionera fueron los elfos oscuros que poco después, se convertirían en los enanos, así se vieron obligados a vivir bajo tierra fuera del alcance de la luz del sol. Por otro lado, los que manifestaron un carácter benigno acabaron conociéndose como hados o elfos de luz, seres de gran belleza que gustan de cuidar de la naturaleza y encuentran un enorme placer en la danza.

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En la mayoría de las leyendas, los enanos surgen gracias al sacrificio de un gigante primordial

Pero la gran característica que define a los enanos es su increíble habilidad para las artesanías pues se admiraba su amor por la minería y sus grandes dotes para la forja y la metalurgia. Refinando estas artes, los enanos diseñan y fabrican grandes armas y objetos mágicos para los dioses del panteón nórdico convirtiéndose en los responsables de la creación de los objetos más poderosos y las posesiones más valiosas de toda la mitología escandinava.

Así, por ejemplo, forjan la lanza Gungnir del dios Odín, un arma peculiar, ya que tenía la capacidad de alcanzar a cualquier objetivo sin importar la fuerza o la habilidad de aquel que la lanzara.

Otro extraño objeto resultante del trabajo metalúrgico y las habilidades mágicas de los enanos es el anillo Draupnir, un anillo de oro también perteneciente al dios Odín con la capacidad de multiplicarse de forma que cada novena noche, surgirán 8 nuevos anillos del primero todos ellos exactamente iguales.

Tal vez, el artefacto más famoso creado por enanos sea Mjölnir, el martillo del dios Thor y una de las armas más poderosas de las sagas nórdicas. Este objeto, en ocasiones garrote, hacha o martillo, posee una increíble fuerza ya que con él se es capaz de hasta destruir montañas. También se dice que emitía rayos y un sonido atronador, volvía por sí mismo a su dueño después de ser lanzado y gracias a él, Thor mantenía el equilibrio cósmico luchando contra los diferentes seres que poblaban el Universo según las creencias nórdicas.

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Para Freyr crearon el jabalí Gullinbursti

Para el dios Frey crean el jabalí Gullinbursti que a pesar de aparecer como un ser vivo, es ‘’fabricado’’ en la forja de los enanos con la utilidad de poder volar por el cielo y navegar por el mar y cuyas hebras de la empuñadora son tan resplandecientes que iluminan la oscuridad. Así se narra en el Skáldskaparmál, un pasaje de la Edda prosaica:

‘’ Entonces Brokkr adelantó sus presentes: … a Freyr le otorgó el verraco, diciendo que podría desplazarse por aire y mar mejor que cualquier caballo, y nunca sería tan oscura la noche o la penumbra de las regiones oscuras como para que no hubiera suficiente luz a dondequiera que él fuera, tal era el brillo de su crin y sus púas’’

Pero de todos los objetos mágicos surgidos del ingenio de los enanos el más interesante es la nave Skidbladnir que fue construida por Dvalin, Brok y Eitri para el dios Loki que posteriormente se la regalaría al dios Frey. Una nave de tal envergadura que fácilmente podía transportar a todos los dioses con sus armas y su maquinaria de guerra, siempre que sus velas estuvieran alzadas y tendría viento favorable, podía viajar por mar y por tierra y también podía doblarse como si fuese una tela, hasta alcanzar el tamaño que la permitiera ser guardada en un bolsillo.

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La nave Skidbladnir podía surcar los aires

No es de extrañar que se admirasen los portentos tecnológicos de los enanos, artefactos con capacidades tales que los hombres no lo podrían haber tomado por otra cosa que por magia, y asistimos en los textos a la manifestación de estas obras descritas con el lenguaje de aquellos primeros hombres. ¿Cuán avanzado conocimiento científico les habrían otorgado los dioses y de qué otras maravillas serían capaces? La relación con los antiguos dioses y mitologías viene dada por múltiples claves dadas en este artículo. Metamorfismo, creación quizá genética a través de otros seres extraordinarios, alta capacidad tecnológica y vida bajo tierra.

Como dijo el escrito Arthur C. Clarke: ‘’Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia. ’’